Histoire de l'émigration italienne

Depuis 1861, environ 30 millions d'Italiens ont tenté leur chance à l'étranger. Accepté par les mêmes préjugés que nous réservons aujourd'hui souvent aux immigrés qui arrivent dans notre pays.

Entre 1861 et 1985, près de 30 millions d'émigrants ont quitté l'Italie. Comme si toute la population italienne du début du XXe siècle était partie en bloc. La majorité des émigrants italiens, plus de 14 millions, sont partis dans les décennies qui ont suivi l'unification de l'Italie, lors de la soi-disant "grande émigration" (1876-1915).

Grande émigration. Des villes entières, comme Padula dans la province de Salerne, ont vu leur population divisée par deux au cours de la décennie entre le XIXe et le XXe siècle. Parmi ceux-ci, près d'un tiers avaient l'Amérique du Nord avide de main-d'œuvre comme destination de rêve.

Ils n'étaient pas seulement des ouvriers commençant. Les couches les plus pauvres de la population n'avaient en réalité rien à payer pour le voyage, c'est pourquoi les petits propriétaires fonciers ont prévalu parmi les émigrants qui ont acheté leur maison ou leur terrain avec leurs envois de fonds.

Les destinations. New York et les États sont les destinations les plus populaires. Mais pas les seuls. Tout comme elle ne partait pas seulement du sud de l'Italie. Les Génois, par exemple, bien avant 1861 sont partis pour l'Argentine et l'Uruguay.

Et, tout comme les immigrants qui viennent nous voir aujourd'hui, ils n'ont pas commencé l'aventure avec toute la famille: l'émigration était presque toujours programmée comme temporaire et ceux qui partaient n'étaient généralement qu'un seul homme.

La seule exception a été l'importante émigration paysanne de familles entières de la Vénétie et du Sud vers le Brésil, en particulier après l'abolition de l'esclavage dans ce pays (1888) et l'annonce d'un vaste programme de colonisation.

Voyages d'espoir. Habituellement, ceux qui ont quitté les régions du nord s'embarquaient à Gênes ou au Havre en France. Ceux qui sont partis du sud se sont embarqués à Naples. Le rapport entre les passagers de première et de troisième classe était de 5000 à 17000 et les différences de traitement pour ce dernier abyssal: un sac de paille rembourré et un urinoir pour 100 personnes étaient les seuls conforts d'un voyage qui pouvait durer même un mois.

Beaucoup sont morts avant de voir le Nouveau Monde. Une fois sur place, le filtre humiliant du bureau d'immigration d'Ellis Island passé, le défi de l'intégration a commencé.

S'il était plus facile de gagner une place dans la nouvelle patrie d'Amérique du Sud, c'était une lutte aux États-Unis. Nos compatriotes ont donc préféré se ghettoïser dans les quartiers italiens et fréquenter les écoles paroissiales, ralentissant ainsi la diffusion de l'anglais dans les communautés.

Les préjugés. Aux États-Unis, qui avaient récemment aboli l'esclavage, on a dit que les Italiens n'étaient pas blancs, "mais même pas manifestement noirs". En Australie, autre destination, on les appelait "l'invasion de la peau d'olivier". Et puis encore «une race inférieure» ou une «lignée d'assassins, d'anarchistes et de gangsters». Et le président américain Richard Nixon intercepté en 1973 était le plus clair de tous. Il a dit: "Ils ne nous ressemblent pas. La différence réside dans l'odeur différente, dans l'aspect différent, dans la manière différente d'agir. Le problème est que vous ne pouvez pas en trouver un qui soit honnête".

Fonctions et frontières. Aux États-Unis, l'immigration en provenance d'Italie a cessé avec la Première Guerre mondiale. En 1921, la loi sur les quotas d'urgence a imposé un plafond au nombre d'immigrants d'Europe de l'Est et du Sud, car on pensait que des peuples comme les Italiens étaient moins assimilables. Ce n'est qu'avec la Seconde Guerre mondiale, grâce au recrutement de nombreux Italo-Américains dans l'armée américaine, que l'intégration a fait des progrès concrets.

L'Italie appelle l'Europe. Peut-être aussi pour cette raison, après la Seconde Guerre mondiale, l'émigration d'Italie aux États-Unis a repris. Mais maintenant une nouvelle route s'était ouverte pour l'Europe du Nord: la France, l'Allemagne et la Belgique les destinations les plus prisées.

Pourtant, même ici, nos compatriotes n'étaient pas accueillis à bras ouverts, également parce que 50% d'entre eux sont partis clandestins, sans travail. Défier les lois et les préjugés et assiéger les frontières dans l'espoir irréductible de garantir une vie meilleure.

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