Poisson-globe: son poison est un anti-stress (pour lui)

Une découverte assez surprenante: l'une des toxines les plus meurtrières au monde (le poison du poisson-globe) est utilisée pour détendre ceux qui la produisent.

Le poisson-globe, ou fugu si vous préférez l'appeler japonais, est l'une des spécialités de fruits de mer les plus dangereuses au monde: la tétradotoxine, une neurotoxine contenue dans sa viande, est capable de paralyser, sinon de tuer, un humain adulte. À tel point que les nouvelles des touristes qui ont mangé du fugu et laissé leurs plumes sont relativement fréquentes au Japon. Jusqu'à présent considérée comme un mécanisme de défense contre les prédateurs, la production de tétradotoxine pourrait en fait avoir un autre objectif surprenant, découvert par Masafumi Amano, biologiste marin de l'Université Kitasato de Tokyo: l'un des poisons les plus puissants au monde est en fait un anti-stress pour ceux il le produit.

Amano a choisi de concentrer son attention sur le fugu, qui n'est que l'une des quelque 200 espèces de poissons-globe dans le monde, pour une raison précise: l'animal ne produit pas directement de tétradotoxine, mais l'accumule dans le corps suite à l'action de des bactéries spécialisées qui à leur tour proviennent des aliments; un fugu qui grandit en captivité, avec une alimentation contrôlée, a donc tendance à perdre sa toxicité: c'est la raison pour laquelle on peut le manger sans (presque) problèmes.

Cela dépend du stress.Amano a ainsi nourri un groupe de fugu d'élevage avec des microdoses de tétradotoxine toujours croissantes et a étudié son influence sur le développement des animaux. Le résultat? Les poissons élevés selon un régime toxique étaient 6% plus longs et 24% plus lourds que les poissons «propres», et ils étaient également moins agressifs: les deux facteurs sont influencés par les niveaux de stress de l'animal, et en fait le fugu toxique avait dans le sang des concentrations plus élevées de deux hormones liées précisément à la réduction du stress (le cortisol et l'hormone de libération de la corticotropine). Étant donné que d'autres recherches ont montré que le fugu sans tétradotoxine fait des choix plus téméraires et dangereux, il est clair que ce que nous, les humains, est un poison mortel, car le poisson-globe est un ingrédient nécessaire pour survivre à laadolescence.

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