Quels ont été les massacres des gouffres

Les massacres des gouffres et l'exode dalmate-julien sont une page d'histoire que l'Italie a voulu oublier depuis de nombreuses années: nous accueillons l'intervention de Luciano Garibaldi, historien et journaliste, qui raconte les événements sanglants qui ont suivi la fin du second guerre mondiale.

En 2005, les Italiens ont été appelés pour la première fois pour célébrer le "Jour du Souvenir", en mémoire des près de vingt mille de nos frères torturés, assassinés et jetés dans les gouffres (les fissures karstiques utilisées comme décharges) par les milices yougoslaves de Tito à la fin de la Deuxième Guerre mondiale.

La mémoire des victimes des gouffres et des Italiens contraints de quitter les anciennes provinces italiennes de Venezia Giulia, Istrie, Fiume et Dalmatie est un thème qui divise encore. Pourtant, ces gens méritent, il faut s'en souvenir.

Pour cette raison, nous essayons de reconstruire ces événements dramatiques et de comprendre pourquoi cette tragédie est confinée au domaine de l'oubli depuis près de soixante ans. Mais allons-y dans l'ordre.

La fin de la guerre. En 1943, après trois ans de guerre, les choses avaient mal tourné pour l'Italie. Le régime fasciste de Mussolini avait décrété son échec avec la réunion historique du Grand Conseil du fascisme le 25 juillet 1943. La dissolution du Parti fasciste a suivi, la capitulation du 8 septembre, l'effondrement de nos forces armées.

Dans les Balkans, et en particulier en Croatie et en Slovénie, les deux régions balkaniques limitrophes de l'Italie, l'effondrement de l'armée italienne avait fatalement touché les deux capitales, Zagreb (Croatie) et Ljubljana (Slovénie).

La vengeance de Tito. Ici, les forces politiques communistes dirigées par Josip Broz, nom de bataille "Tito", avaient finalement triomphé, qui avaient finalement vaincu le fameux "Ustasha" (les fascistes croates sous les ordres du dictateur Ante Pavelic qui s'était taché de crimes), et le non les "domobranzi" moins détestés, qui n'étaient pas des fascistes, mais simplement des ouvriers slovènes, appelés aux armes par Ljubljana à partir de 1940, lorsque la Slovénie avait été incorporée à l'Italie devenant une province autonome.

La première vague de violence éclate juste après la signature de l'armistice, le 8 septembre 1943: en Istrie et en Dalmatie, les partisans yougoslaves de Tito exercent des représailles contre les fascistes qui, dans l'intervalle entre les deux guerres, ont administré ces territoires avec dureté, imposant une italianisation forcée et réprimant et opposant les populations slaves locales.

Avec l'effondrement du régime - nous sommes toujours à la fin de 1943 - les fascistes et tous les Italiens non communistes étaient considérés comme des ennemis du peuple, d'abord torturés puis jetés dans les gouffres. On estime qu’environ mille personnes sont mortes. Les premières victimes d'une longue traînée de sang.

Tito et ses hommes, fidèles à Moscou, en effet, ont commencé leur bataille de (re) conquête de la Slovénie et de la Croatie - en fait annexée au Troisième Reich - sans faire mystère de vouloir prendre le contrôle non seulement de la Dalmatie et de la péninsule d'Istrie (où il y avait des villages et des villes avec des communautés italiennes depuis l'époque de la République de Venise), mais dans toute la Vénétie, jusqu'à l'Isonzo.

Le frein des nazis. Jusqu'à fin avril 1945, les partisans yougoslaves étaient retenus par les Allemands qui dominaient la Serbie, la Croatie et la Slovénie avec la poigne de fer de leurs systèmes bien connus (massacres, représailles dix contre un, pays brûlés et détruits).

Mais avec l'effondrement du Troisième Reich, rien ne pouvait arrêter les hommes de Tito, enrégimentés dans le IX Korpus, et leur police secrète, l'OZNA (Odeljenje za Zaštitu NAroda, Département de la sécurité populaire). L'objectif était d'occuper les territoires italiens.

Au printemps 1945, l'armée yougoslave a occupé l'Istrie (jusque-là le territoire italien, et à partir de '43 de la République sociale italienne) et s'est dirigée vers Trieste, pour regagner les territoires qui, à la fin de la Première Guerre mondiale, avaient été refusés à Yougoslavie.

La libération des alliés. Il n'avait cependant pas traité avec les troupes alliées qui avançaient du sud de notre péninsule, après avoir franchi la ligne gothique. La première formation alliée à libérer Venise puis Trieste fut la division néo-zélandaise du général Freyberg, le héros de la bataille de Cassino, appartenant à la huitième armée britannique. C'était une vraie course de vitesse.

Les Yougoslaves se sont emparés de Rijeka et de toute l'Istrie intérieure, commençant immédiatement des exécutions violentes contre les Italiens. Mais ils n'ont pas réussi à obtenir les proies les plus recherchées: la ville, le port et les usines de Trieste.

En fait, la division néo-zélandaise du général Freyberg entra dans la banlieue ouest de Trieste en fin d'après-midi du 1er mai 1945, alors que la ville était encore officiellement entre les mains des Allemands qui, barricadés dans la forteresse de San Giusto, se rendirent le 2, empêchant ainsi un moyen pour Titus de prétendre avoir "pris" Trieste.

La colère des hommes de Tito s'est alors déchaînée contre des personnes sans défense dans une saga sanglante digne des horreurs révolutionnaires de la Russie de la période 1917-1919.

Le nombre de victimes. Entre mai et juin 1945, des milliers d'Italiens d'Istrie, de Rijeka et de Dalmatie ont été forcés de quitter leurs terres. D'autres ont été tués par les partisans de Tito, jetés dans les gouffres ou déportés dans les camps slovènes et croates. Selon certaines sources, les victimes de ces quelques mois se situaient entre quatre mille et six mille, pour dix mille autres.

Depuis décembre 1945, le Premier ministre italien Alcide De Gasperi a présenté aux Alliés "une liste de 2 500 noms déportés par les troupes yougoslaves à Venezia Giulia" et indiqué "au moins 7 500 le nombre de personnes disparues".

En réalité, le nombre d'infirmeries et de massacres dans les camps de concentration de Tito était beaucoup plus élevé que celui redouté par De Gasperi. Le nombre d’assassinats d’Italiens - entre 1943 et 1947 - a atteint au moins 20 000 personnes; Les exilés italiens ont dû quitter leur domicile au moins 250 000 personnes.

Comment on est mort dans les gouffres. Les premiers à se retrouver à Foiba en 1945 furent les carabiniers, les policiers et les gardes des finances, ainsi que les quelques soldats fascistes du RSI et les collaborateurs qui n'avaient pas réussi à s'échapper à temps (en l'absence de ceux-ci, ils ont emmené leurs femmes, leurs enfants ou leurs parents) .

Les tueries se sont déroulées d'une manière terriblement cruelle. Les condamnés étaient attachés les uns aux autres par un long fil serré aux poignets et alignés sur les bords des dolines. Puis le feu s'ouvrit en passant, avec des mitrailleuses, pas l'ensemble du groupe, mais seulement les trois ou quatre premiers de la chaîne qui, tombant dans l'abîme, morts ou gravement blessés, entraînèrent avec eux l'autre malheureux, condamné à survivre pendant des jours au fond des gouffres, sur les cadavres de leurs compagnons, au milieu de souffrances inimaginables.

Seulement dans la région de Trieste, trois mille malheureux ont été jetés dans le foiba de Basovizza et les autres gouffres du Karst.

Le drame de Rijeka et le sort de l'Istrie. À Rijeka, l'horreur était telle que la ville s'est dépeuplée. Des familles entières sont arrivées en Italie bien avant la fin des événements de la Conférence de paix de Paris (1947), à laquelle - comme l'a déclaré Churchill - le sort de l'Istrie et de la Vénétie Julienne était lié. C'était une fuite en masse. À la fin de 1946, 20 000 personnes avaient quitté la ville, quittant leurs maisons, leurs biens et leurs terres.

La conférence de paix de Paris. A la fin de 1946, la question italo-yougoslave était devenue pour beaucoup un fardeau qui entravait la solution d'autres questions encore plus importantes: les Alliés voulaient trouver une solution pour Vienne et Berlin; l'Union soviétique devait régler la division de l'Allemagne. L'Italie est aux prises avec la gestion de la transition entre la monarchie et la république.

En substance, il fallait déterminer où irait la frontière entre l'Italie et la Yougoslavie. Les États-Unis, en faveur de l'Italie, ont proposé une ligne qui laissait la majeure partie de l'Istrie à notre pays. Les Soviétiques, en faveur des communistes de Tito, ont proposé une frontière qui laissait Trieste et une partie de Gorizia en Yougoslavie. La France a proposé un terrain d'entente, très proche de la frontière actuelle, qui semblait également l'option la plus réaliste, non pas parce qu'elle respectait les divisions linguistiques, mais parce qu'elle suivait la frontière effectivement occupée par les armées au cours des mois précédents.

Le drame des terres italiennes orientales s'est terminé avec la signature du traité de paix de Paris le 10 février 1947. Finalement, lors de la conférence de Paris, il a été décidé que la ligne française serait suivie pour la frontière: l'Italie livrée à la Yougoslavie de nombreuses villes et villages à majorité italienne renonçant pour toujours à Zadar, la Dalmatie, les îles de Kvarner, Rijeka, l'Istrie et une partie de la province de Gorizia.

L'exode. Le traité de paix de Paris a en fait donné à la Yougoslavie le droit de confisquer tous les biens des citoyens italiens, avec l'accord qu'ils seraient ensuite indemnisés par le gouvernement de Rome.

Cela a provoqué deux injustices. Tout d'abord, l'exode forcé des populations italiennes d'Istrie et de Julian qui ont fui des dizaines de milliers de personnes, abandonnant leurs maisons et amassant le peu d'articles ménagers qu'elles pouvaient apporter avec elles sur des calèches. Et, par la suite, le défaut d'indemnisation.

La grande majorité des exilés ont émigré dans diverses parties du monde à la recherche d'une nouvelle patrie: certains en Amérique du Sud, certains en Australie, certains au Canada, certains aux États-Unis.

Intérêt politique pour les documents officiels. Beaucoup ont réussi à s'installer laborieusement en Italie, malgré les obstacles rencontrés par les ministres du parti communiste qui - en faveur de la Yougoslavie - ont minimisé la portée de la diaspora.

Emilio Sereni, qui occupait le poste de ministre de l'assistance après-guerre, et sur la table de qui toutes les relations avec l'exode et les demandes d'assistance de Pula, Fiume, Istrie et de l'ancienne Dalmatie italienne ont pris fin. au lieu de la prendre en charge et de représenter le drame de la situation auprès du public, elle minimise l'ampleur du problème.

Il a refusé d'admettre de nouveaux exilés dans les camps de réfugiés de Trieste sous prétexte qu'il n'y avait plus de place et, dans une série de rapports à De Gasperi, il a parlé de "fraternité italo-slovène et italo-croate", a fait valoir la nécessité de décourager départs et pour forcer les Istriens à rester sur leurs terres, a déclaré que la nouvelle sur les gouffres était une "propagande réactionnaire".

Le jour du souvenir. Comment était-il possible qu'une telle tragédie se soit limitée au domaine de l'oubli pendant près de soixante ans? Beaucoup, en fait, s'étaient écoulés entre cette période de quatre ans 1943-47 qui a vu l'horreur des gouffres, et l'espéré pour 2004, lorsque le Parlement a approuvé la "loi Menia" (du nom du député de Trieste Roberto Menia, qui l'avait proposition) sur l'institution du «Jour du Souvenir».

La réponse doit être recherchée dans une sorte de complicité tacite, qui dure depuis des décennies, entre les forces politiques centristes et catholiques d'une part, et celles de l'extrême gauche d'autre part. Ce n'est qu'après 1989 (avec l'effondrement du mur de Berlin et l'auto-extinction du communisme soviétique) que des fissures ont commencé à s'ouvrir dans l'impénétrable barrage du silence.

Le 3 novembre 1991, le président de la République de l'époque, Francesco Cossiga, est allé en pèlerinage à Foiba di Basovizza et, à genoux, a demandé pardon pour un silence qui a duré cinquante ans. Vint ensuite la télévision publique avec la fiction Il cuore nel pozzo jouée par Beppe Fiorello entre autres. Un autre président de la République, Oscar Luigi Scalfaro, s'était rendu, en hommage respectueux aux morts, devant le sanctuaire de Basovizza le 11 février 1993.

Ainsi, peu à peu, la couverture de silence qui, pendant trop longtemps, était tombée sur la tragédie des terres orientales italiennes, est devenue de plus en plus subtile et finalement nous avons tous pu savoir combien les Italiens de Venezia Giulia, Istria ont dû souffrir, de Rijeka et de la Dalmatie.

Luciano Garibaldi

L'auteur, Luciano Garibaldi, journaliste et historien, consacré à la tragédie des gouffres, avec Rossana Mondoni, quatre livres publiés aux éditions Solfanelli: "Les vents de la tempête à la frontière orientale", "Au nom de Norma", dédié à la mémoire de Norma Cossetto, une étudiante de Trieste parmi les premières victimes de la violence rouge, "Le testament de Lygia", un dialogue approfondi avec la sœur de Norma Cossetto, et "Foibe, un compte ouvert".

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