Que sont les PFAS? 5 choses à savoir pour comprendre de quoi parlent les journaux et les actualités

Les PFAS font partie des responsables de la contamination des aquifères de la Vénétie: c'est ce qu'ils sont et pourquoi ils sont dangereux pour la santé.

Mars 2018 (mise à jour): après les enquêtes du Rapport (octobre 2016, juin 2017, septembre 2017), l'étude de l'Institut pour l'environnement d'Ispra (2007) sur la concentration des polluants dans la région du lac Majeur et les résultats de l'enquête commandé par la CNR, le Conseil des ministres a finalement déclaré l'état d'urgence du PFAS en Vénétie et nommé un commissaire. Les substances perfluoroalkylées (PFAS), ou acides perfluoroacryliques, sont une famille de composés chimiques principalement utilisés par l'industrie: ci-dessous, notre article d'octobre 2017 explique aux questions et réponses ce qu'ils sont, à quoi ils servent et à quoi ils servent. dommages à la santé.

Depuis que des concentrations particulièrement élevées dans le sang de la population de certaines municipalités de la région de Vicence ont été détectées, les PFAS sont devenus tristement célèbres. Déjà en 2007, une étude (publiée plus tard dans la revue Analytical and Bioanalytical Chemistry) avait révélé la forte présence de PFAS dans le nord de l'Italie. En 2013, une étude CNR (pdf) avait ainsi identifié de fortes concentrations de ces substances dans les communes entre Padoue, Vicence et Vérone. Certaines décisions ont récemment été prises par le gouvernement régional et le ministère de la Santé. Que sont les PFAS et pourquoi présentent-ils un risque pour la santé?

1. PFAS: quels sont-ils?

Le code indique S UBSTANCES P erfluoro A lchiliche (acides perfluoroacrilici) sont une famille de composés chimiques utilisés principalement dans des applications industrielles. Ce sont des chaînes alkyle hydrophobes fluorées: en synthèse extrême, ce sont des acides très forts utilisés sous forme liquide, avec une structure chimique qui leur confère une stabilité thermique particulière et les rend résistants aux principaux processus naturels de dégradation.

2. Dans quels secteurs sont-ils utilisés?

Depuis les années 1950, les PFAS sont utilisés dans la chaîne de tannage du cuir, dans le traitement des tapis, dans la production de papier et de carton à usage alimentaire , pour le revêtement de poêles antiadhésives et dans la production de vêtements techniques, notamment pour leurs caractéristiques hydrofuges et hydrofuges. , c'est-à-dire l'étanchéité.

Les classes de PFAS les plus répandues sont le PFOA (acide perfluorooctanoïque) et le PFOS (perfluorooctanosulfonate): ce dernier est utilisé par exemple dans les mousses anti-incendie. Le PFOA et le PFOS (8 atomes de carbone) ont une persistance élevée dans l'environnement (plus de 5 ans), tandis que d'autres PFAS à chaîne courte (4-6 atomes de carbone) ont une persistance réduite, mesurable en quelques dizaines de jours.

3. Risques pour la santé.

Les effets sur la santé de ces substances sont à l'étude: à l'heure actuelle, ils sont considérés comme l'un des facteurs de risque pour un large éventail de maladies. On pense que les PFAS interviennent sur le système endocrinien , compromettant la croissance et la fertilité, et qu'ils sont des substances cancérigènes . Ce ne sont pas des substances ayant des effets immédiats: une exposition à long terme serait liée à l'apparition de tumeurs rénales et testiculaires, au développement de maladies thyroïdiennes, d'hypertension et de grossesse et de colite ulcéreuse. Certaines études ont émis l'hypothèse d'une relation entre les maladies fœtales et gestationnelles et la contamination par ces substances.

4. Comment se produit la contamination?

S'il est éliminé illégalement ou incorrectement dans l'environnement, le PFAS pénètre facilement dans les aquifères et, par l'eau, atteint les champs et les produits agricoles, et donc la nourriture.

À des concentrations élevées, elles sont toxiques non seulement pour l'homme, mais pour tous les organismes vivants: ces substances ont tendance à s'accumuler dans l'organisme par des processus de bioamplification (qui se produisent lorsque les organismes situés au sommet de la pyramide alimentaire ingèrent des quantités de polluants supérieures à celles diffusé dans l'environnement).

5. Quelles sont les solutions proposées jusqu'à présent?

Il a été proposé à environ 2 000 citoyens résidant dans la zone à la concentration la plus élevée de subir un lavage de sang: la plasmaphérèse , une procédure bien connue des donneurs de sang. Cette technique vous permet de séparer le composant liquide du sang (plasma) du composant cellulaire et d'éliminer les substances nocives.

Entre-temps, en attendant des vérifications, de nouvelles études et des solutions politiques, le Conseil régional de Vénétie a imposé le 3 octobre des limites plus strictes à la présence de substances perfluoroalkyles dans l'eau potable.

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