Une musaraigne vraiment géante

Une nouvelle espèce de musaraigne - l'éléphant «géant» - a été découverte dans les montagnes d'Udzungwa en Tanzanie. L'étrange mammifère (Rhynchocyon udzungwensis) appelé "sengi à face grise" fait environ la taille d'un chat et pèse 700 grammes: 25% de plus que l'autre éléphant topiragno connu. Il a un corps dodu et ambré, soutenu par des jambes minces, et un long nez flexible qui lui permet de débusquer les insectes qu'il aime. Dans les forêts tropicales des reliefs de la Tanzanie, il existe trois autres espèces de musaraigne - l'éléphant, mais celle à la face grise est la plus grande et la plus petite. Cela peut sembler étrange, mais cet insectivore a un ancêtre en commun avec les éléphants actuels, avec les lamantins et les dugongs, comme le montrent les études faites sur leur ADN.La découverte du nouveau Rhynchocyon a été faite par une équipe italienne du Musée tridentin des sciences naturelles de Trente coordonné par Francesco Rovero.

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