La chronologie de l'évolution humaine

Brève histoire du genre Homo.

Il y a 55 millions d'années - Les premiers enregistrements apparaissent.

Il y a 8 à 6 millions d'années - Les premiers gorilles évoluent. Plus tard, les ancêtres des chimpanzés et ceux de l'homme divergent.

Il y a 7 millions d'années - Sahelanthropus tchadensis, découvert au Tchad. Bien qu'elle soit antérieure à la séparation de la lignée évolutive de l'homme (il y a environ 6 millions d'années), elle représente le premier témoignage d'un hominidé capable de marcher sur deux jambes.

Il y a 5,8 millions d'années - Orrorin tugenensis, le plus ancien ancêtre de l'homme qui marchait habituellement sur ses jambes. Ses restes trouvés au Kenya, et en particulier un fémur, ont une structure qui a fait spéculer les scientifiques qu'il avait l'habitude de se déplacer sur deux jambes, même s'il était capable de grimper.

Il y a 5,5 millions d'années - le genre Ardipithecus apparaît. Il partage certains traits avec les chimpanzés et les gorilles, vit dans la forêt. Il a utilisé 2 jambes au sol et les 4 quand il s'est déplacé sur les branches.

La découverte la plus importante est celle d'Ardi, un spécimen femelle d'Ardipithecus ramidus qui a vécu il y a 4,4 millions d'années.

Il y a 4 millions d'années - les Australopithèques apparaissent. Leur cerveau est déjà plus gros que celui d'un chimpanzé - avec un volume de 400/500 cm3. Ce sont les premiers ancêtres à vivre dans la savane.

Si, comme le prétendent les théories paléoanthropologiques les plus courantes, le développement du cerveau a commencé "à partir des pieds", c'est-à-dire à partir de la marche, les empreintes fossiles trouvées prouvent qu'il y a déjà environ 3,6 millions d'années sont les pieds des hominidés (peut-être ceux des hominidés). espèces Australopithecus afarensis) étaient plus semblables à celles de l'homme aujourd'hui qu'à celles d'Ardipithecus.

Il y a 3,2 millions d'années - C'est l'époque où vit Lucy, la célèbre femme singe (A. afarensis) découverte en Éthiopie par le paléoanthropologue américain Donald Johanson. Il manque les membres inférieurs, mais les os des jambes et le bassin montrent que la position droite a été acquise: les hominidés se déplaçaient presque toujours dans cette position, pas seulement pour certains étirements.

Il y a 2,9 millions d'années - Selon les théories les plus fiables, l'arbre de l'évolution à cette époque était divisé en deux branches principales. La première comprend certaines espèces d'hominidés - comme Paranthropus aethiopicus (qui vivait dans l'Éthiopie et la Tanzanie actuelles), équipées de puissantes mâchoires pour moudre les aliments végétaux coriaces, comme les noix et les racines par exemple. Ils vivent dans les bois et les prairies. Et ils se sont éteints il y a 1,2 million d'années.

Chez les hominidés appartenant à la deuxième branche, comme Australopithecus africanus, la dentition et les mâchoires sont restées légères, mais le crâne s'est développé. Les scientifiques s'accordent à reconnaître le rôle de progéniteur du genre Homo dans cette seconde branche, c'est-à-dire à laquelle nous appartenons.

Il y a 2,1 millions d'années - L'humanité apparaît, avec l'espèce d'Homo habilis. Il avait un crâne plus développé que les hominidés qui l'ont précédé, mais des mâchoires relativement moins puissantes, car son régime était devenu omnivore: c'est-à-dire qu'il incluait une bonne base de viande, qu'il obtenait en faisant le "charognard", c'est-à-dire en chassant les hyènes et autres prédateurs des carcasses d'animaux morts, agissant souvent en groupe avec d'autres comme lui. Ses ustensiles en pierre étaient principalement utilisés pour briser les os pour manger la moelle, un aliment très nutritif.

H. habilis a longtemps été considéré comme le premier membre de la lignée évolutive d'Homo, mais une série de nouvelles découvertes a changé les cartes sur la table.

Il y a 2 millions d'années - Première preuve d'Homo ergaster, en Afrique, avec un volume cérébral de 850 cm3.

Il y a 1,8 à 1,5 million d'années - l'Homo erectus se trouve en Asie. Il est le premier vrai chasseur-cueilleur, et aussi le premier à avoir migré d'Afrique en grand nombre. Il avait une taille de cerveau d'environ 1000 cm3.

Il y a 1,6 million d'années - Première utilisation sporadique du feu. C'est encore une hypothèse, suggérée par les sédiments décolorés trouvés au Kenya. Des preuves plus convaincantes d'outils en bois et en pierre calcinés se trouvent en Israël et remontent à 780 000 ans.

Avec le début de la culture acheuléenne, les cailloux ont commencé à être travaillés symétriquement sur les deux faces et façonnés avec une plus grande précision à l'aide d'outils en bois ou en os.

Il y a 600 000 ans - Homo heidelbergensis vit en Afrique et en Europe. Il a une capacité crânienne similaire à celle des humains modernes.

Il y a 500 000 ans - Les vestiges les plus anciens et les plus connus des refuges spécialement construits datent de cette période. Ce sont des huttes en bois trouvées près de Chichibu, au Japon.

Il y a 400 000 ans - Les premiers humains commencent à chasser avec des lances.

Il y a 500 000 ans - les Néandertaliens (Homo neanderthalensis) apparaissent. Certains articles scientifiques affirment que la séparation entre l'homme de Néandertal et notre espèce remonte à environ 800 000 ans. Nous les trouvons partout en Europe, de la Grande-Bretagne à l'ouest à l'Iran à l'est. Ils disparaîtront - la responsabilité de notre espèce, l'Homo sapiens - n'est pas claire - il y a environ 40 000 ans.

Il y a 400 000 ans - Certaines espèces d'Homo se sont répandues en Asie, comme l'homme de Denisova (qui n'a pas encore de nom scientifique) en Asie centrale et - pour l'instant - deux petites espèces en Asie du Sud-Est: Homo floresiensis et Homo luzonesis respectivement sur les îles de Flores (Indonésie) et de Luzon (Philippines).

Il y a 200 000 ans - notre espèce Homo sapiens apparaît sur la scène - et peu de temps après, commence à se développer en Afrique. Une découverte au Maroc remonterait aux premières formes humaines il y a 300 000 ans. Les restes humains modernes les plus anciens sont deux crânes trouvés en Éthiopie qui datent de cette période. Le volume moyen du cerveau humain est de 1 350 cm3.

Il y a 170 000 ans - La "veille mitochondriale" remonte à cette période, l'ancêtre féminin commun déterminé par la comparaison de l'ADN mitochondrial, toujours transmis par la mère, d'individus de différents groupes ethniques ou régions.

Il y a 150 000 ans - Les hommes parlent probablement. Certains coquillages utilisés comme bijoux et datant de 100 000 ans pourraient être le signe que les humains ont pu développer des discours complexes et recourir au symbolisme.

Il y a 140 000 ans - Première preuve de commerce à longue distance.

Il y a 110 000 ans - Premières perles - fabriquées à partir de coquilles d'oeufs d'autruche - et de bijoux.

Il y a 70 000 ANS - Un homme anatomiquement moderne vient d'Afrique et commence à se développer dans le monde entier. D'abord en Asie-Australie (où il est arrivé il y a 50 000 ans), puis en Europe, où il est arrivé il y a environ 45 000 ans.

Il y a 50 000 ans - C'est l'ère du «grand bond en avant»: la culture humaine commence à changer beaucoup plus rapidement qu'auparavant; les morts sont enterrés rituellement; des vêtements de peaux d'animaux sont créés; et des techniques de chasse complexes sont développées.

Il y a 35 000 ans - Selon certaines découvertes, la domestication des chiens remonte à cette période. Dans le passé, l'amitié entre les chiens et les humains aurait commencé il y a seulement 10 000 ans.

Il y a 33 000 ans - L'art rupestre le plus ancien remonte à cette période. Des artistes de l'âge de pierre créent des peintures murales spectaculaires à Chauvet en France, puis dans d'autres grottes en France et en Espagne. Il existe des exemples antérieurs moins complexes en Asie. Homo erectus s'éteint en Asie - remplacé par l'homme moderne.

Il y a 15 000 ans - L'homme moderne atteint les Amériques.

Il y a 11 000 ans - L'agriculture se développe et se propage. Les premiers villages sont nés.

Il y a 5500 ans - L'âge de pierre se termine et l'âge du bronze commence: les hommes commencent à fondre et à travailler le cuivre et l'étain, et à les utiliser à la place des outils en pierre.

Il y a 5000 ans - Premier script connu.

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