Scala Mercalli et Richter: quelle différence?

L'échelle Mercalli, du nom du sismologue italien du même nom, classe l'intensité d'un tremblement de terre en fonction de ses effets visibles sur les bâtiments. Seulement à partir du 4e degré de cette échelle ...

L'échelle Mercalli, du nom du sismologue italien du même nom, classe l'intensité d'un tremblement de terre en fonction de ses effets visibles sur les bâtiments. Ce n'est qu'à partir du 4e degré de cette échelle que les chocs sont ressentis par la plupart des gens et il y a de légères blessures aux bâtiments, tandis qu'au 7e, les dommages aux bâtiments deviennent graves. Le degré maximum, le 12, prévoit la destruction totale de toute œuvre humaine.

École américaine. L'échelle créée par le sismologue américain Richter, qui classe la soi-disant magnitude d'un tremblement de terre, entend fournir une évaluation plus objective et permet de connaître la quantité d'énergie libérée par le choc et sa destructivité. Il est obtenu en mesurant l'amplitude des oscillations du sol enregistrées par les sismographes. Il a pour point de départ, zéro degré, le tremblement de terre qui produit un sismogramme de largeur maximale égale à un millième de millimètre, enregistré par un sismographe à 100 kilomètres de l'épicentre.

L'énergie libérée croît avec une amplitude croissante: une unité de plus dans l'échelle signifie trente fois plus d'énergie et correspond à une amplitude d'oscillation dix fois plus grande.

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