Une nouvelle plaque se forme devant le Portugal

Une étude sur les données des ondes sismiques d'un tremblement de terre de 1969, qui s'est produit sur le fond marin de l'Atlantique, en face du Portugal, suggère qu'une nouvelle plaque tectonique émerge.

La tectonique des plaques est donc une théorie établie selon laquelle la lithosphère de la Terre (constituée par la partie superficielle du manteau, qui est solide, et de la croûte, qui est également solide) est subdivisée en plusieurs plaques qui se déplacent par rapport à chaque d'autres, générant parfois des tremblements de terre, même de forte intensité, et la formation de volcans.

La Terre est composée d'une quarantaine de mottes, entre grandes et petites, et comme les phénomènes qui régissent la formation des plaques respectent les époques géologiques, c'est-à-dire des millions, voire des dizaines de millions d'années, il était difficile de supposer que dans le court terme de la vie humaine on pourrait assister à la naissance d'une nouvelle plaque tectonique - bien que certains signes d'un tel phénomène aient été découverts il y a quelques années au sein de la plaque indo-australienne, mais sans confirmation. Maintenant, cependant, il existe des indices importants qui suggèrent qu'une nouvelle plaque est en train de naître près du Portugal.

La plaque portugaise. L'hypothèse a été avancée par le géologue João Duarte, de l'Institut Dom Luiz de l'Université de Lisbonne, lors de l'assemblée annuelle de l'Union européenne des géosciences. Selon Duarte, la partie inférieure de la plaque eurasienne, au large des côtes du Portugal, semble s'être détachée de la partie supérieure: cela pourrait être le début d'un mouvement qui l'amènerait à se soustraire, c'est-à-dire à couler en dessous du reste de la plaque eurasienne qui se tient devant eux (voir l'illustration ci-dessous).

En attente de confirmation. Le chercheur est parvenu à cette hypothèse après avoir analysé les données d'un fort tremblement de terre survenu dans la plaine océanique devant le Portugal en 1969. Le tremblement de terre s'est produit dans une zone marine caractérisée par une grande plaine, où aucun défaut n'est connu, c'est-à-dire les fractures de la croûte qui peuvent se déplacer, et donc la cause du tremblement de terre devait être trouvée sous la croûte marine.

Analysant les ondes sismiques produites par le tremblement de terre, l'Université Chiara Civiero de Lisbonne) avait découvert, déjà en 2018, que sous la grande plaine marine, appelée Horseshoe, il y avait une masse inhabituelle, plus dense que les zones environnantes, qui dans le L'interprétation de Duarte serait due au détachement de la partie inférieure de la lithosphère qui aurait commencé son chemin de subduction.

Si tel était le cas, nous serions confrontés, pour la première fois, à la naissance d'une nouvelle plaque qui pourrait rapprocher l'Europe du Canada, comme le supposait Duarte lui-même dans une étude de 2016 publiée dans Geological Magazine, par Cambridge University Press. .

Une hypothèse probable, mais qui reste à vérifier. Tout d'abord, une publication scientifique sera nécessaire qui expliquera en détail comment Duarte est parvenu à cette conclusion ... et il faudra des millions d'années avant de voir de nouveaux volcans qui se forment toujours là où une plaque se déroule sous un autre.

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