Une année dans la ruche: comment devenir une abeille

Privilèges et devoirs, amours, complots et licenciements: la douceur de vivre d'un petit souverain enviable "encadré spécial" par ses propres sujets, et la famille complexe qu'il parvient à créer.

C'est le moteur (souvent) immobile de la ruche, mère de toutes les abeilles de la colonie, leader incontesté de la ruche: c'est la reine des abeilles , pierre angulaire de l'une des sociétés les plus parfaites du règne animal.

C'est une vie de différences. La cellule dans laquelle elle pousse est différente: la vraie cellule, un creux de forme et de taille semblable à celle d'un dé à coudre, se développe aux bords des nids d'abeilles, les parois de cire divisées en milliers de cellules successivement qui contiennent les larves des abeilles et qui servent de garde-manger pour stocker le miel.

Un lit bébé surdimensionné. Si les cellules des ouvriers sont des hexagones de forme régulière bien alignés sur le même plan, le premier trône de la reine ressemble plus à un cocon allongé, adapté pour accueillir un individu plus grand que les autres. Parmi les abeilles (Apis mellifera), la reine, seule femelle fertile de la ruche, atteint 18-20 mm de long; les ouvriers, les 10-15 mm; les drones - les mâles d'abeilles, qui jouent un rôle marginal dans cette histoire - les 15-17 mm.

Majesté, dîner. La raison de la taille considérable du souverain est simple: il est libre de se développer plus longtemps et plus complètement, grâce à un régime exclusif de gelée royale, une sécrétion hautement protéique produite par les glandes des jeunes travailleurs. L'œuf "choisi" est logé dans la cellule royale et nourri par les ouvriers avec de la gelée royale pendant 16 jours; tous les autres œufs, logés dans les cellules hexagonales en série, recevront de la gelée royale pendant les trois premiers jours, puis seront nourris de pollen et de nectar.

La gelée royale "fait des merveilles": grâce à ses propriétés nourrissantes, les abeilles qui deviendront reines augmenteront leur poids larvaire de 1500 à 2000 fois. La reine, nourrie tout au long de sa vie de gelée royale, vivra 3-4 ans; les travailleurs, seulement pendant 45 jours, très fatigants. Après 16 jours de métamorphose (pour la reine), 21 (pour les ouvrières) ou 24 (pour les drones), les larves atteignent leur pleine maturité, mais déjà dans les 10 premiers jours, la reine se reproduit avec un ou plusieurs drones.

Une machine d'élevage. A partir de ce moment et jusqu'à la fin de sa vie, la seule fonction de la reine sera de produire des œufs en quantité suffisante pour multiplier les abeilles ouvrières, à des rythmes "industriels": pendant les grandes saisons de recherche de nourriture (c'est-à-dire la collecte de nectar et pollen, d'avril à août) 3000 abeilles ouvrières meurent chaque jour d'épuisement. La reine les remplace par de nouvelles générations, pondant 1500 à 3000 œufs par jour.

Lorsqu'une reine vierge est prête à s'accoupler, elle émet un appel olfactif qui attire tous les mâles des colonies voisines, à moins d'un kilomètre. Ainsi commença le vol nuptial : les drones les plus puissants, ceux qui parviennent à grimper jusqu'à 600-700 mètres de haut avec elle, auront l'honneur de la fertiliser. Dans un vol, la reine pourra stocker le sperme dans sa spermathèque pour féconder les ovules pendant trois ans, pendant au moins 5 mois par an (d'avril à août).

J'espère que c'est une femme. La fécondation se produit plus tard, lors du passage de l'ovule de l'oviducte et vers la sortie. Des œufs fécondés (diploïdes, c'est-à-dire avec les caractéristiques génétiques du père et de la mère) naîtront de nouveaux travailleurs, des œufs non fécondés (haploïdes, avec les caractéristiques génétiques de la mère uniquement), de nouveaux drones naîtront.

Les drones qui parviennent à s'accoupler meurent peu après. Pour d'autres, cela ne va pas beaucoup mieux: incapables de se nourrir, ils dépendent entièrement de leurs moyens de subsistance des travailleurs, qui cessent de les nourrir à la fin de l'été. En automne, après la période fertile de la reine, elles sont chassées et meurent de froid: leur durée de vie moyenne est de trois mois.

Longue vie à la reine. Pendant l'hiver, après la floraison, la seule tâche des ouvrières est de maintenir la reine en vie, dont la fertilité et la survie dépendent de l'existence de la ruche entière. La clé est de maintenir la reine des abeilles à une température d'au moins 18 ° C, nécessaire à la survie de ses fonctions reproductrices.

Les abeilles parviennent à le faire en se blottissant dans un groupe (le glomère), avec la reine des abeilles et les plus jeunes au centre, et les plus vieilles et "consommables" à l'extérieur - même si, pour survivre plus longtemps, les abeilles sont plus à l'extérieur, ils changent constamment de place avec plus d'abeilles à l'intérieur. Avec les mouvements du corps et des ailes, les abeilles parviennent à maintenir une température de 24-30 ° C à l'intérieur du glomère, même lorsque le thermomètre à l'extérieur indique zéro.

Pendant cette période, la population de ruches est réduite d'un tiers pour atteindre environ 15 à 20 000 spécimens, et le miel est utilisé comme approvisionnement alimentaire. Tant que la température extérieure est inférieure à 10 ° C, personne ne sort de la ruche, et la reine ne recommence pas à pondre: pour un signe d'éveil de la ruche, il faut attendre des températures plus douces.

Passage de sceptre. Lorsque la reine n'est plus en mesure de maintenir des rythmes de production d'œufs aussi serrés - généralement, après 3 ans de «service honoré» - elle est remplacée ou se lance dans une sorte d'évasion de grande ampleur, en essaim. La reine communique avec les ouvrières par le biais de substances chimiques, les phéromones, avec lesquelles, entre autres, inhibe la construction de nouvelles cellules réelles (dans lesquelles de nouvelles reines peuvent se développer). Lorsque le souverain vieillit ou que les travailleurs sont trop nombreux, les phéromones qu'il produit ne suffisent pas à inhiber complètement la construction de vraies cellules: ainsi commence la "fièvre grouillante".

Swarm cherche sa maison. La vieille reine reçoit moins de nourriture des infirmières, son abdomen rétrécit et cesse de produire des œufs. Les ouvriers deviennent agités: après 15 jours de la ponte du nouvel œuf royal, une partie d'entre eux quittera la ruche avec une petite provision de miel, à la suite de la vieille reine. Le nouvel essaim restera pendant quelques jours sur un rondin ou dans un autre abri temporaire, tandis que les abeilles d'exploration chercheront un nouvel abri. Dans l'ancienne ruche, la nouvelle reine commencera son vol nuptial et ... l'histoire se répète.

l'héritier du trône. Le nouvel essaim peut être comparé à un fils de la première ruche, né et laissé au monde, jeune et plein d'énergie constructive. Il peut sembler contre-intuitif qu'une vieille abeille l'ait lancée, mais la reine «mature» est la seule déjà capable de produire rapidement de nouveaux ouvriers sans avoir à s'accoupler à nouveau. Une fois qu'une colonie autosuffisante est établie, après un an au plus, elle mourra et sera remplacée par un nouveau chef, jeune et avec toute sa vie devant elle.

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