Qu'est-ce que le tsunami?

Une vague anormale qui se déplace rapidement et qui s'élève près des côtes, voire des dizaines de mètres: son énergie est effrayante.

En japonais, le mot tsunami désigne une vague de mer de grande hauteur et d'extension, extrêmement chargée d'énergie: elle se déplace très rapidement et, près de la côte, en raison de la réduction progressive et rapide de la profondeur, croît en hauteur jusqu'à ce qu'elle assume la apparence et taille d'un vrai mur d'eau même de quelques dizaines de mètres de haut. Un tel événement peut tout détruire - navires, ports, bâtiments - et entraîner des milliers de personnes.

Les tsunamis peuvent être générés par de grands glissements de terrain le long des côtes, ou par les poussées violentes et soudaines que le fond de l'océan, se déplaçant de haut en bas lorsqu'il est secoué par un tremblement de terre profond, transmet à la masse d'eau au-dessus.

Des spécialistes canadiens de la géophysique ont émis l'hypothèse que certains tsunamis qui ont frappé la côte japonaise dans le passé pourraient même avoir été provoqués par des tremblements de terre qui se sont produits le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord (Californie et Canada). Si tel est le cas, cela signifierait que la vague aurait traversé tout l'océan Pacifique sans perte d'énergie significative. Selon les chercheurs, cela aurait pu se produire dans le cas du tsunami qui a dévasté les côtes de Hondo, la plus grande île de l'archipel japonais en janvier 1700 .

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