Le mystère de la foudre en boule

Ils apparaissent subitement, dansent dans le ciel et passent par les portes et les fenêtres ... Mais que sont les éclairs globulaires?

Le mystère de la foudre en boule

Ils apparaissent subitement, dansent dans le ciel et passent par les portes et les fenêtres ... Mais que sont les éclairs globulaires?

L'une des rares photos d'un éclair: prise en Autriche dans le Voralberg en 1978.

Vraiment inoffensif? La foudre mondiale, des boules mystérieuses qui dégagent de la lumière et de la chaleur, pourraient également être utilisées comme instruments de guerre. Aux États-Unis, en effet, le Naval Research Laboratory de Washington (DC) s'est rendu compte qu'une précieuse arme de défense pouvait être cachée dans la possibilité de reproduire un éclair globulaire en laboratoire. Les avions de guerre pourraient être équipés de foudre artificielle, pour être utilisés comme dispositifs de hibou, capables de détourner les missiles thermosensibles.

La science tâtonne dans le noir

Au-delà de toute ambition militaire, le mot sur la foudre globulaire est toujours de la science: les anciennes idées préconçues sur ces sphères de lumière colorées bizarres (voir aussi), dont l'origine n'était pas identifiée et même extraterrestre, ont maintenant été balayées dans le laboratoires de physique qui traitent de cet étrange phénomène dans le monde. C'est dans l'un de ces laboratoires que la recherche du lauréat du prix Nobel russe Piotr Kapitza, auteur de l'une des hypothèses les plus accréditées sur l'origine électromagnétique de la foudre en boule, s'est perfectionnée.

Récemment, les travaux de l'Université de Canterbury en Nouvelle-Zélande, dirigés par les chercheurs John Abrahamson et James Dinniss, auraient révélé que la foudre en boule ne serait rien d'autre qu'une boule de carbone et de silicium (découvrez les différentes hypothèses sur les boules de feu magnétiques multimédias ? ).

Chasse à la foudre

La science semble aller dans le sens d'une explication rigoureuse du phénomène, basée surtout sur les témoignages de quelques-uns qui l'ont aidé, mais aussi sur la conviction que la clé de l'énigme de la foudre globulaire réside précisément dans la reproductibilité du phénomène.

La foudre artificielle sera-t-elle plus redoutable que celle qui flotte dans le ciel?

Le mystère de la foudre en boule

Ils apparaissent subitement, dansent dans le ciel et passent par les portes et les fenêtres ... Mais que sont les éclairs globulaires?

La foudre en boule pourrait provenir de filaments de microparticules de silicium et de carbonate de 0,0001 millimètres de long (plus ou moins comme virus).

Les thèses du Nobel

Quelle est l'origine de ces sphères colorées (blanc, rouge, jaune ou bleu) pouvant même pénétrer dans la maison par les murs et les fenêtres ou même dans les fuselages d'avion? En 1955, le prix Nobel de physique (1978), le russe Pyotr Leonidovic Kapitza, a émis l'hypothèse que la source d'énergie de la foudre globulaire était externe, à rechercher dans le système d'ondes électromagnétiques se tenant entre les nuages ​​et le sol, provenant des orages.

La foudre entre nuage et nuage et, plus encore, celle entre nuage et sol générerait des ondes électromagnétiques (ondes radio notamment) capables d'interagir avec les gaz atmosphériques. Les ondes radio ainsi générées seraient réfléchies par le sol et interféreraient entre elles, excitant et ionisant une petite partie de l'atmosphère capable de donner vie à la foudre globulaire.

Le talon d'Achille de cette théorie est que le plasma a tendance à se dilater et reste à peine confiné à une zone limitée, ne serait-ce que pendant une seconde. Quelle alternative alors?

L'équipe néo-zélandaise

Selon des chercheurs de l'Université de Canterbury (Nouvelle-Zélande), la foudre globulaire provient plutôt d'une réaction chimique particulière entre une décharge de foudre "normale" et le sol.

L'impact se traduirait par des filaments de silicium et de microparticules de carbonate de silicium, d'environ 100 nanomètres de long qui, brûlant au contact de l'oxygène, émettraient l'énergie nécessaire pour former un éclair. Cette hypothèse justifierait le fait que l'ampoule être visible même quelques minutes après la chute de la foudre: de nombreux témoignages font en effet référence à la foudre globulaire non directement associée à la foudre normale. Même plus de 10% des cas d'observation examinés se sont produits dans un ciel clair.

Malgré les efforts de la science, les éclairs globulaires restent incompréhensibles à bien des égards.

Le mystère de la foudre en boule

Ils apparaissent subitement, dansent dans le ciel et passent par les portes et les fenêtres ... Mais que sont les éclairs globulaires?

Chasse à la foudre en boule

Vous aussi, vous pouvez être utile à la science: armez-vous d'un appareil photo et partez à la recherche des éclairs. Si vous avez de la chance, Focus.it publiera vos photos. Mais armez-vous d'une sainte patience; les meilleurs chercheurs qui s'y consacrent presque à plein temps n'ont pas encore réussi à capter ce phénomène atmosphérique rare.

Le site Focus.it pourrait devenir le premier cas de recherche scientifique menée grâce à l'aide de tous.

Le "travail" des lecteurs de Focus, invités dans le numéro 94 du magazine (août 2000) à envoyer leurs témoignages d'observations au dr. Albino Carbognani du Département de physique de l'Université de Parme. Environ 20 000 personnes ont vu un éclair. En comparant les données italiennes avec celles des archives russes (le record le plus important et le plus complet d'éclairs globulaires détenu par A. Ju. Strizhev), il semble qu'en Italie 38 pour cent des éclairs globulaires se produisent dans des conditions de ciel clair (en Russie est de 10%).

Le mois où le phénomène est le plus fréquent est août, avec une forte concentration en soirée, à l'intérieur des maisons. Les éclairs à billes sont principalement sphériques et de couleur blanc-jaune; leur durée moyenne? Juste quelques secondes.

Bonne chasse.

- Marta Brambilla Pisoni

- Anita Rubini

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