Pourquoi l'avocat a-t-il une si grosse graine?

Pour comprendre pourquoi la graine d'avocat est de cette taille, il faut remonter à des millions d'années, lorsque des animaux gigantesques qui mangeaient ces fruits vivaient sur Terre.

Une si grosse graine est assez rare pour être vue dans un fruit. À tel point que les gourmands d'avocat se sentent un peu désolés car vous mangez moins de pulpe que vous ne le souhaiteriez: pour être précis, en calculant les écorces et les graines, la partie comestible est d'environ 76%. De plus, tous les avocats n'ont pas la même taille: les plus petits pèsent environ un hectogramme; le plus grand, quatre.

Levez donc la main, qui ne s'est jamais demandé pourquoi la graine d'avocat était si grosse. Eh bien: pour trouver la réponse, il faut remonter il y a même des millions et des millions d'années.

Comme nous l'avons écrit dans Focus D&R n.65 (été 2020), c'est en fait un anachronisme évolutif qui est apparu et a évolué dans un monde très différent de celui d'aujourd'hui: celui du Miocène d'environ 15 millions Il y a des années.

morceaux pour géants. A cette époque, notre planète était habitée par de gigantesques animaux, la soi-disant mégafaune: pour répandre ses graines, l'avocat (Persea americana) s'appuyait sur le transport involontaire dans le système digestif des baleines à bosse (ou paresseux géants), des animaux qui ressemblaient à des un ours de notre époque mais d'environ six mètres de long de la tête aux queues, et même quatre tonnes de lourd.

La graine d'avocat a ensuite été expulsée avec les excréments de l'animal - un excellent engrais - et une nouvelle plante a pu germer, qui devait pouvoir pousser tellement qu'elle a émergé dans l'obscurité des forêts denses de l'époque, exploitant les substances contenues dans la graine. Au fait, les avocats d'origine avaient beaucoup moins de pulpe qu'aujourd'hui et une graine, en proportion, était encore plus volumineuse et donc pas appréciée par d'autres mammifères plus petits, tels que nos ancêtres.

un nom évocateur. Après l'extinction des paresseux géants, l'avocat a survécu grâce à l'homme qui a commencé à le cultiver. Les avocats modernes, en effet, sont le résultat d'une culture sélective qui a commencé il y a des millénaires: les populations indigènes d'Amérique centrale et méridionale, en fait, cultivaient ce fruit avant l'arrivée de Christophe Colomb. Ils ont choisi un nom évocateur de la morphologie du fruit lui-même: dans la langue nahuatl parlée par les Aztèques, le mot ahuacatl, dont dérive l'avocat, signifie testicule.

Aujourd'hui, comme ce fruit pousse bien dans les climats tropicaux et subtropicaux, il est également cultivé en Afrique et même en Chine. Des années 1960 à nos jours, la superficie mondiale d'avocats est en effet passée de moins de cent mille hectares à plus d'un demi-million, et un tiers de cette croissance s'est produite au cours de la dernière décennie.

Fabriqué en Italie. Et si le plus grand producteur d'avocat au monde est le Mexique (qui ne connaît pas la sauce guacamole?), Et le plus gros acheteur est les États-Unis, la production de ce fruit dans notre pays augmente également de manière significative suite au boom de la popularité les tables des Italiens, qui l'apprécient pour faire de riches salades et apéritifs (la consommation d'avocat est d'environ 13 mille tonnes par an). Ainsi l'avocat, mais aussi la mangue et autres fruits exotiques, se sont bien adaptés au sol de la Sicile et de la Calabre.

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