L'incendie (désormais apprivoisé) dans la zone rouge de Tchernobyl

Un incendie qui s'est déclaré dans la zone la plus à risque autour de l'ancienne centrale nucléaire de Tchernobyl a suscité des inquiétudes quant à la propagation possible des rayonnements.

Il a fallu de la pluie pour éteindre l'incendie qui, pendant plusieurs jours, a chevauché la zone d'aliénation de Tchernobyl, la zone située à moins de 30 km de l'ancienne centrale nucléaire qui, après la catastrophe de 1986, a été progressivement reprise par la forêt, mais qui conserve encore quelques foyers de radioactivité. L'incendie de forêt qui a éclaté le 4 avril, pour des raisons encore à clarifier, a été défini par Greenpeace Russie comme le pire qui ait jamais éclaté de l'accident nucléaire à ce jour. Dans la partie ouest de la zone d'exclusion, les flammes auraient affecté au moins 20 mille hectares de forêt (un hectare équivaut à 10 mille mètres carrés de surface), allant jusqu'à un kilomètre et demi du "sarcophage" protecteur en acier et ciment qui couvre aujourd'hui réacteur numéro 4.

Le cauchemar des radiations. À quelques kilomètres du réacteur et de la ville abandonnée de Pripyat, il y a aussi le site d'élimination des déchets radioactifs de Pidlisny: on craignait que les flammes, rendues encore plus imprévisibles par le vent, puissent élever et disperser des matières radioactives et augmenter les niveaux de rayonnement dans la zone par la fumée et les cendres. L'agence d'État ukrainienne qui gère la zone d'aliénation a travaillé ces derniers jours à creuser des fossés de feu autour de l'infrastructure encore contaminée qui se trouve près du réacteur pour les protéger des flammes. Les autorités ont déclaré que les niveaux de rayonnement à Kiev, la capitale où vivent environ 3 millions d'habitants et qui se trouve à une centaine de kilomètres de Tchernobyl, n'avaient pas dépassé le niveau d'alarme.

Une bombe à retardement.Heureusement, la pluie tombée le mardi 14 avril dans la région a éteint toutes les flammes, laissant certaines parties de la forêt encore fumantes. 400 pompiers sont à l'œuvre dans la zone: les mesures de verrouillage pour l'urgence du coronavirus ont permis de garantir que la population en dehors de la zone d'exclusion limite les sorties et soit moins exposée aux déchets radioactifs. Les incendies dans la zone d'aliénation de Tchernobyl ne sont pas rares: seulement en 2010, il y en avait 54, principalement liés aux pratiques agricoles. Le changement climatique et l'avancement du couvert forestier dans une zone largement interdite aux humains auraient augmenté le risque de propagation. Selon l'agence Reuters, la police aurait arrêté un homme de 27 ans accusé d'avoir déclenché les flammes.Il n'est pas clair si cette personne est entièrement ou seulement partiellement responsable.

En 2019, une analyse des niveaux de radioactivité de la forêt rouge de Tchernobyl menée par des drones volant au-dessus de la zone d'aliénation a révélé la présence de certaines "zones chaudes" radioactives, dans des zones autrefois utilisées pour séparer les sols contaminés. Le rayonnement dans ces zones est si élevé que quelques heures passées ici fourniraient des niveaux de rayonnement «autorisés» à un adulte en un an.

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