La vengeance du poisson blob: ce n'est pas aussi mauvais qu'on le pense

Après l'avoir élu "animal le plus laid du monde", il s'avère que l'aspect le plus connu de Psychrolutes marcidus dépend des dégâts de décompression.

Cette photo de "Mr Blobby" se retrouve souvent dans les collections de photos des créatures les plus drôles du monde animal. Mais la renommée du poisson blob (Psychrolutes marcidus), un poisson abyssal qui vit dans les eaux profondes du sud de l'Australie, de la Tasmanie et de la Nouvelle-Zélande, est en partie imméritée et causée par la sortie de son habitat naturel: quand il nage dans sa maison océanique, entre A 600 et 1200 mètres sous la surface, cet animal n'est pas flasque et sans forme comme on le voit.

Un sceptre important. La photo ci-dessus a été prise en 2003 au large des côtes de la Nouvelle-Zélande, lors d'une expédition scientifique par un groupe de biologistes australiens (Nouvelle-Zélande et Australie Norfolk Ridge - Lord Howe Rise Biodiversity Voyage, en bref: NORFANZ). En 2013, l'animal (en fait, la photo) a participé à un concours pour la créature la plus laide du monde, surpassant la compétition et devenant ainsi la mascotte de la Ugly Animal Preservation Society.

Un poisson hors de l'eau. Peut-être que nous devrions retirer le titre: son aspect blob "détendu", comme s'il était sur le point de fondre, est en fait dû à des dommages de décompression. À moins qu'un scientifique ou un pêcheur ne le force, le poisson blob ne s'aventure jamais au-dessus de la soi-disant zone crépusculaire, cette zone qui commence à 200-300 mètres de profondeur, caractérisée par la haute pression et l'obscurité.

Corps élargi. Son corps est donc fait pour résister à une pression considérable: il a des os mous et une chair gélatineuse qui lui permettent de résister au stress et de contrôler la flottabilité. Il n'a même pas de vessie natatoire, un organe qui permet aux poissons d'adapter le poids spécifique à l'environnement en se remplissant de gaz.

Sans supports structurels pour le maintenir ensemble, lorsqu'il est retiré de son habitat naturel, le poisson est soumis à la décompression et se dilate, se transformant en une masse informe. De «normal» n'est pas un champion de la beauté, mais, comme dit le proverbe, il y a pire.

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