Quelle est l'année lumière?

L'année-lumière est une mesure de la distance utilisée en astronomie. À combien de kilomètres correspond-il? Combien de temps pouvons-nous parcourir cette distance avec les moyens dont nous disposons aujourd'hui?

L'année-lumière est une mesure de distance utilisée en astronomie: elle correspond à la distance parcourue par la lumière dans le vide sur une année ou, si vous préférez, à la distance qu'un objet parcourrait s'il parcourait à une vitesse égale à celle de la lumière dans le vide, soit près de 300 000 kilomètres par seconde (voir comment il a été calculé), pour une année tropicale, soit 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes.

1 année lumière

équivaut à environ 9 460 730 472 581 kilomètres

(9,460 milliards de km).

Combien de temps pouvons-nous parcourir cette distance aujourd'hui?

La vitesse de fuite de la Terre est d'environ 40 000 km / h.

En utilisant notre effet de fronde de survol autour de diverses planètes pour nos sondes, nous pouvons lancer un vaisseau spatial jusqu'à 60 000 km / h - et même 80 000 km / h (comme dans le cas de New Horizons), mais c'est probablement le maximum dont nous sommes capables, du moins pour l'instant.

Par conséquent, l'un de nos vaisseaux spatiaux

à 80 000 km / h

couvre 1 année-lumière

dans environ 13 500 ans

Autres mesures. Les astronomes utilisent deux autres unités de mesure: les unités astronomiques (UA) et les parsecs .

Unités astronomiques: principalement pour mesurer les distances dans le système solaire. Elle correspond à la distance moyenne Terre-Soleil, environ 149.597.870 kilomètres (149 millions de kilomètres): lorsque la précision n'est pas pertinente, elle "arrondit" à 150 millions de kilomètres.

Avec le parsec, les astronomes expriment les distances entre les étoiles: 1 parsec (abréviation de "parallax second") est égal à 3,26 années-lumière et correspond à la distance à partir de laquelle un observateur verrait le rayon moyen de l'orbite de la Terre (1 unité astronomique ) sous un angle de 1 seconde d'arc.

Récapituler:

1 UC = 150 millions de kilomètres = distance Terre-Soleil

1 année-lumière = 63,067 UC = 9,460,000,000,000 de kilomètres

1 parsec = 3,26 années-lumière = 205,597 UC = 30,840,000,000,000 (30,840 milliards) de kilomètres

Correction du 1/3/2017 : le temps nécessaire pour voyager 1 année-lumière avec les technologies actuelles est d'environ 13 500 ans, pas 27 000 comme indiqué précédemment.

Articles Connexes