Les différentes espèces s'accouplent-elles?

Oui, c'est un fait bien documenté chez les espèces domestiques comme l'âne et le cheval, mais aussi chez les animaux qui vivent en captivité.

L'amour, ou mieux vaut l'accouplement, entre individus d'espèces différentes conduit à la formation d' hybrides , héritant des caractéristiques des espèces dont ils dérivent. Les différences génétiques entre les parents, cependant, conduisent généralement les hybrides à être stériles, ou en tout cas peu fertiles.

[Galerie photo: amitiés inhabituelles entre différentes espèces]

Ours et papillons

Parmi les hybrides les plus connus se trouvent la mule , l'âne du père (Equus asinus) et le cheval de la mère (Equus caballus), conçus pour la première fois en Illyrie il y a des milliers d'années. Le contraire est plutôt appelé le bardotto conçu en Mésopotamie et porté par un âne accouplé avec un étalon.

Le liger est également très commun , un croisement entre un lion mâle (Panthera leo) et une femelle tigre (Panthera tigris) (l'opposé est le tigone ), possible uniquement en captivité.

En présence de conditions écologiques particulières, l'hybridation peut également se produire dans la nature: l'un des cas concerne la présence d'hybrides entre le grizzli (Ursus arctos) et l'ours polaire (Ursus maritimus) qui longent la frontière entre l'Alaska et le Canada; l'espèce s'est rencontrée après la fonte massive de la glace arctique.

[Vidéo: la mère du léopard des neiges et ses petits]

Dans des conditions encore plus exceptionnelles, lorsque par exemple la différence génétique entre les espèces parentes est très limitée, l'hybridation peut donner naissance à une nouvelle espèce; c'est le cas du magnifique et coloré papillon Heliconius heurippa, qui habite une région reculée de l'Amazonie vénézuélienne. Il provient de l'accouplement de deux espèces du même genre: Heliconius cydno et Heliconius melpomene.

[L'incroyable voyage des papillons monarques]

Hybrides captifs

Comme dit, il est beaucoup plus facile de faire des hybrides. Au zoo de Jérusalem, en 1975, et plus récemment dans un zoo de safari japonais, deux donzebre ou " zonkey " sont donnés , des chimères d'un âne (âne en anglais) et un zèbre. Et au zoo de Berlin il y a environ 50 ans, un pecapra est né , fruit de l'amour entre un mouton et une chèvre.

Mais les chercheurs en ont également produit un.

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