10 choses que vous ne connaissez peut-être pas sur les poulpes

Ils ont trois cœurs et du sang bleu, se déguisent en algues ou en noix de coco et sont incroyablement astucieux (bien qu'Aristote les ait crus stupides). Dix curiosités pour parler à ces amis de ces animaux marins insaisissables.

Ils sont parmi les créatures marines les plus timides et mystérieuses, mais aussi parmi les plus fascinantes: les pieuvres et leurs tentacules ont inspiré des légendes, des contes de fées, des monstres mythologiques et des dessins animés.

Vous avez peut-être eu l'occasion de les observer de près dans un aquarium ou lors d'une plongée l'été dernier. Mais êtes-vous sûr de bien les connaître? Voici 10 caractéristiques de ces céphalopodes qui pourraient vous étonner.

Un invertébré doté de super pouvoirs ALLER À LA GALERIE (N photos)

1- Ce sont des créatures incroyablement primitives. Le plus ancien fossile de poulpe connu, un spécimen du genre Pohlsepia conservé au Field Museum de Chicago, a 296 millions d'années. Il a vécu et nagé dans la période du Carbonifère et, alors que sur la Terre les premiers reptiles précédant les dinosaures se répandaient, cette créature aquatique avait déjà développé une forme similaire à ce que nous voyons encore aujourd'hui.

2- Ils ont trois cœurs. Deux pompent du sang veineux dans les branchies et un est responsable de la circulation dans le reste des organes. Lorsque les poulpes nagent, ce dernier cœur cesse de battre: c'est pourquoi le mollusque tentaculé préfère ramper sur le fond marin plutôt que de nager, une activité qui le laisse épuisé.

3- Ils ont du sang bleu. Le sang de poulpe contient de l'énocyanine, une protéine dans laquelle le cuivre est présent, capable de transporter l'oxygène dans tout le corps: au contact de l'air, le fluide devient alors bleu et non rouge (comme c'est le cas pour notre sang, riche de fer).

4- Aristote les croyait stupides. Dans l'Histoire des animaux, écrite en 350 avant JC, le philosophe grec décrit la pieuvre comme un "animal stupide, qui s'approche de la main de l'homme lorsqu'elle est tombée dans l'eau", tout en reconnaissant des habitudes alimentaires "frugales et ordonnées": "après ayant mangé tout ce qu'il y a à manger, jetez les carapaces des crabes et des carapaces, et les arêtes des petits poissons ". Aujourd'hui, nous savons que ces céphalopodes, en plus d'être particulièrement ordonnés, sont également très intelligents: ils sont capables de s'orienter dans un labyrinthe, de résoudre de petites tâches (comme ouvrir des conteneurs avec des bouchons), en utilisant des outils de fortune pour se cacher des prédateurs.

5- Leurs tentacules ont des "esprits" autonomes. Les deux tiers des neurones de la pieuvre résident dans leurs tentacules et non dans la tête. Il peut donc arriver qu'un tentacule résout une petite tâche telle que l'ouverture de la coquille d'une coquille pendant que son propriétaire est engagé dans d'autres tâches, comme l'exploration d'un ravin dans le récif. Les tentacules peuvent continuer à réagir aux stimuli même lorsqu'ils sont séparés du reste du corps (la pieuvre peut également les perdre volontairement si elle se retrouve dans les griffes d'un prédateur, afin de pouvoir s'échapper).

6- Ils sont incroyablement intelligents en camouflage. Contrairement aux autres animaux marins à capacité mimétique, les poulpes n'essaient pas de prendre les couleurs de tout l'habitat qui les entoure (sable, algues, coraux) mais choisissent un objet précis (par exemple une coquille) et posent pour lui ressemble. Même la texture de leur peau peut varier à des fins mimétiques: par exemple, une pieuvre qui veut ressembler à une algue peut utiliser ses muscles pour soulever de nombreuses petites papilles de la peau et imiter l'apparence des ondulations d'un légume marin.

7- L'encre émise par les poulpes n'a pas pour seul but de l'obscurcir (de lui permettre de s'échapper); il est également capable d'endommager physiquement l'ennemi. Il contient une enzyme appelée tyrosinase qui, pulvérisée dans les yeux de l'agresseur, provoque une irritation et des difficultés visuelles. Selon les biologistes marins, la substance pourrait également inhiber l'odeur et le goût des prédateurs, ce qui rendrait plus difficile la localisation de la pieuvre.

8- Certains poulpes se déguisent en noix de coco. Plusieurs céphalopodes dans les eaux indonésiennes ont été filmés alors qu'ils transportaient laborieusement les deux moitiés de l'enveloppe de fruits sur le sable, puis les assemblaient dans leur forme d'origine, l'un sur l'autre, et se cachaient à l'intérieur, exploitant la capacité de pénétrer dans les trous.

9- Après l'accouplement, la fête est finie. Les deux partenaires meurent, même à des moments différents. Après avoir fécondé les œufs de la femelle, les mâles errent ici et là pendant quelques mois jusqu'à ce qu'ils périssent. Les femelles, quant à elles, attendent que les 100 à 400 000 œufs pondus éclosent, s'arrêtant également pour manger afin de garder la précieuse charge. Après l'éclosion, les cellules du corps de la mère subissent un suicide planifié, qui part des glandes optiques jusqu'à impliquer progressivement les tissus et les organes internes.

10- La plupart des poulpes que nous consommons proviennent d'Afrique du Nord et de l'Ouest. Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, 270 000 tonnes de poulpes sont importantes chaque année. En raison de la grande popularité, les réserves de poulpe se raréfient: au Japon, par exemple, les poulpes capturés ont diminué de moitié entre 1960 et 1980. Un épuisement similaire des stocks de poissons se produit également dans les eaux africaines et la pêche au poulpe est progressivement passé du Maroc à la Mauritanie, au Sénégal.

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