Mi-août: d'où vient le nom (et pourquoi est-il célébré)?

La fête d'été la plus attendue a ses origines dans l'histoire de la Rome antique, puis se confond avec la tradition catholique.

Le nom de la fête de Ferragosto dérive du latin feriae Augusti (le repos d'Auguste), en l'honneur d'Octave Auguste, le premier empereur romain, dont le mois d'août tire son nom.

Ce fut une période de repos et de célébrations, établie par l'empereur lui-même en 18 avant JC, issue de la tradition des Consualia, fêtes célébrant la fin des travaux agricoles, dédiées à Conso qui, dans la religion romaine, était le dieu de la terre et de fertilité.

Partout dans l'Empire, des fêtes et des courses de chevaux étaient organisées, et des animaux de trait, exemptés du travail dans les champs, étaient ornés de fleurs. De plus, il était de coutume pour les paysans de souhaiter aux propriétaires fonciers de nos jours, recevoir un pourboire en retour.

Dans les temps anciens, en tant que fête païenne, elle était célébrée le 1er août. Mais les jours de repos (et de vacances) étaient en fait bien plus: même tout le mois, avec le jour 13, en particulier, dédié à la déesse Diane.

De la fête païenne à la fête catholique. L'anniversaire a été assimilé par l'Église catholique: vers le septième siècle, l'Assomption de Marie a commencé à être célébrée, jour férié fixé au 15 août. Le dogme de l'Assomption (reconnu comme tel seulement en 1950) établit que la Vierge Marie a été assumée, c'est-à-dire acceptée, au ciel à la fois avec l'âme et avec le corps.

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