Est-il vrai que les hérissons jettent des épines?

Par le nom de porc-épic est indiqué à la fois le hérisson et le porc-épic (Hystrix cristata). Ce dernier est un rongeur dont les épines ont une structure qui varie selon les zones du corps où…

Par le nom de porc-épic est indiqué à la fois le hérisson et le porc-épic (Hystrix cristata). Ce dernier est un rongeur dont les épines ont une structure qui varie selon les zones du corps dans lesquelles elles se trouvent: poils à pointe rigide, véritables épines jusqu'à 40 cm de long et poils durs de plus de 20 cm de long. Les poils ont une extrémité si rigide et tranchante que dans certaines tribus africaines, ils sont utilisés pour la pointe des flèches. Des personnes célèbres comme Aristote et Shakespeare ont affirmé que les porcs-épics sont capables de lancer des épines pour se défendre. Mais ce n'est pas vrai. Il arrive plutôt que, lorsqu'ils sont excités, les porcs-épics se tiennent debout sur le dos. Les plumes agitées et battues les unes contre les autres produisent un tintement et une menace. Dans ce cas, en raison des contractions musculaires,ceux qui ne sont pas bien implantés dans la peau peuvent se détacher avec une telle violence qu'ils s'enfoncent parfois profondément dans le bois ou le pantalon de la victime. Il est courant de trouver des épines détachées ou tombées sur le sol. De cela semble dériver la légende des porcs-épics qui tirent leurs "flèches".

Articles Connexes