En 2024, les premiers hommes sur Mars

Elon Musk (SpaceX) l'a annoncé: jusqu'à présent, il a accompli tout ce qu'il avait prévu de faire, en sera-t-il de même pour le voyage sur la planète rouge?

Elon Musk peut-il vraiment battre la NASA, l'Europe, la Russie et la Chine en amenant l'homme d'abord sur Mars? Musk, patron de SpaceX et Tesla Motors , semble déterminé: il veut un équipage sur (ou autour) de la planète rouge en 2024.

Ce n'est pas une personne aux vaines promesses: jusqu'à présent, tout ce qu'il a décidé de faire, il l'a fait - du moins dans le secteur de l'aérospatiale. Lorsque personne ne croyait aux «particuliers dans l'espace», il a fabriqué une fusée (le Faucon ) et un vaisseau spatial (le Dragon ) qui sont régulièrement utilisés aujourd'hui pour apporter des fournitures et du matériel scientifique à la Station spatiale internationale.

Puis il a voulu, et fait au prix de nombreux échecs, une fusée Falcon réutilisable. Plus récemment, il a annoncé un plan de développement pour Dragon, afin d'amener également des hommes à l'ISS: la NASA est financièrement impliquée dans le projet, et Dragon commencera probablement le service de taxi en 2018.

La nouvelle frontière. En avril dernier, Musk a annoncé le premier voyage Red Dragon en 2018: ce sera un vol sans pilote, pour tous les tests possibles et imaginables, un aperçu du vol épique de 2024. Si cela se fait, ce sera le premier vol interplanétaire d'un un particulier qui - soit dit en passant - lors de la Conférence Code tenue il y a quelques jours à Los Angeles, a déclaré vouloir envoyer une sonde sur Mars tous les deux ans.

"Si tout se passe comme prévu, nous lancerons les premiers hommes sur la planète rouge en 2024", est la promesse d'Elon Musk

Musk n'a pas entièrement précisé si, avec la mission 2024, il veut faire descendre son équipage à la surface de Mars ou s'il prendra position en orbite martienne. Il se réserve évidemment le droit de décider en fonction de l'évolution des choses d'ici peu, et en attendant, il a mis son SpaceX au travail sur une nouvelle fusée qui devrait être testée avant la fin de l'année.

Un italien sur Mars? Musk n'a officialisé aucun type de partenariat avec Mars One , la société privée néerlandaise qui a prévu une mission de non-retour pour quatre personnes, entre 2024 et 2026, pour créer le premier avant-poste humain sur Mars.

Mais on sait que c'est Mars One elle-même qui a contacté SpaceX, il y a déjà des mois, pour son projet.

Voyage vers Mars: ne sera-t-il pas de retour?

Parmi les 100 candidats à Mars One, il y a aussi un Italien, Pietro Aliprandi, sélectionné parmi les dizaines de milliers de personnes qui ont répondu à l'appel de la société néerlandaise. Aliprandi a de bonnes chances d'entrer dans la liste des quatre présélectionnés, dans la sélection qui sera faite en 2017.

"Je sais que la mission est dangereuse", explique Aliprandi, "mais je suis confiant. Si je suis choisi, ce sera un grand honneur pour moi de représenter l'Italie et toute l'humanité sur Mars. "

Qui d'autre court pour Mars? À l'heure actuelle, le seul concurrent de SpaceX semble être la NASA, qui prévoit d'amener un équipage sur Mars en 2035. L'Agence spatiale américaine développe son propre vaisseau spatial et une nouvelle fusée, le Space Launch System, plus puissant et spacieux de Saturne 5 qui a amené l'homme sur la lune.

Les Russes, les Chinois et les Européens, en revanche, ne semblent pas avoir de plans propres pour Mars: on parle plutôt d'un retour sur la Lune et de participation à d'autres projets de la NASA.

Articles Connexes