Qu'est-ce que la paralysie du sommeil

Réveillez-vous dans un cauchemar. C'est la condition dans laquelle vous vous trouvez lorsque vous rencontrez une "paralysie du sommeil", une expérience effrayante mais beaucoup plus courante qu'on ne le croyait auparavant.

Ceux qui l'ont essayé ne l'oublient pas: pendant le sommeil, nous nous trouvons soudainement éveillés mais paralysés, avec la sensation d'une présence étrangère menaçante qui plane sur nous ou même essaie de nous faire du mal. La science a un nom et une explication à cette expérience, c'est la paralysie du sommeil, ou paralysie hypnagogique, un trouble qui appartient à la catégorie des "parasomnies".

Mauvaise synchronie. De quoi s'agit-il? Il s'agit d'un "dysfonctionnement" qui peut survenir pendant que nous dormons. Dans la phase dite de sommeil paradoxal, celle dans laquelle se produisent principalement des rêves vifs, nos yeux bougent, mais le corps est immobile, les muscles "paralysés" par un mécanisme physiologique. Parfois, cependant, il arrive que l'éveil ne coïncide pas exactement avec la phase dans laquelle les muscles ont retrouvé leur tonus, vous vous retrouvez donc conscient mais incapable de bouger.

Dans certains cas, la combinaison de l'activité mentale onirique et de l'état de veille provoque des hallucinations, presque toujours perçues comme des visions ou des sensations effrayantes. En fait, la terreur est un élément central de cette expérience, probablement causée par une hyper-activation de l'amygdale, la partie du cerveau responsable des mécanismes d'anxiété et de peur.

ce n'est pas une chose rare. Selon une étude, jusqu'à 40 pour cent des personnes souffrent de paralysie du sommeil au moins une fois dans leur vie, bien que la plupart appellent cela "un mauvais rêve". Pour une minorité de sujets, cependant, elle se répète plus souvent, et souvent les victimes, surtout si elles ne savent pas de quoi il s'agit, font état d'une grande angoisse qui conditionne également la vie. Il semble que les personnes souffrant de trouble de panique et les personnes très anxieuses ou déprimées soient plus susceptibles de rencontrer ce phénomène. En tant que catégorie, les étudiants seraient les plus exposés.

Dans le monde entier. Maintenant, les neurosciences ont expliqué, au moins en partie, ce que c'est. Mais le phénomène est connu depuis l'Antiquité, et des sorcières, des démons, des forces obscures ont été utilisés pour expliquer ces expériences nocturnes terrifiantes. Les contes des différentes cultures ont en commun le sentiment d'une présence étrangère dans la pièce et de la sensation désagréable d'être touché ou écrasé.

Les Grecs parlaient de pnigalion, ou barychnas, termes liés à la difficulté de respirer. Dans plusieurs pays européens, il y a des traces d'histoires d'une jument qui grimpe sur les seins des dormeurs ou transporte des esprits maléfiques avec eux.

L'un des mythes les plus étudiés et les plus décrits est celui du vieux Hag de l'île de Terre-Neuve, une sorcière qui attaque les dormeurs et les laisse incapables de crier ou de réagir. Dans la culture inuit, nous parlons d'un esprit mauvais qui essaie de prendre possession du corps d'une personne endormie, tandis qu'au Japon, le pouvoir en question s'appelle Kanashibari.

Pas tous mauvais ... Il peut aussi y avoir un côté positif de la paralysie du sommeil. Jorge Conesa Sevilla, psychologue, a illustré dans un livre quelques techniques pour éviter la panique à ceux qui devraient en être victimes, et pour l'utiliser comme une passerelle vers une autre sensation singulière de l'expérience, celle des rêves lucides, à savoir l'état dans lequel nous prenons conscience que nous rêvons et - il semble - nous parvenons à diriger le contenu des rêves.

Sur la paralysie du sommeil, la psychologue Cristopher French et la cinéaste Carla MacKinnon ont également réalisé un court métrage (visible ici, en anglais ou en fin d'article) pour expliquer ce que c'est et peut-être réduire la peur.

En tout cas, cela peut consolider le fait que la paralysie du sommeil, pourtant terrifiante, dure peu: pas plus de deux minutes, et dans la plupart des cas quelques secondes.

Le psychologue et le cinéaste, ou le diable du court métrage dans la salle

À ce sujet, Enrico Frecce, l'un de nos lecteurs, nous a fait part de ses expériences que nous résumons ci-dessous:

Je viens de lire votre article sur la paralysie du sommeil et je l'ai trouvé très intéressant aussi parce que j'en ai eu beaucoup! C'est quelque chose qui m'a toujours terrifié et personne ne m'a cru quand je l'ai dit plus tard. Mais j'ai trouvé un moyen facile de "m'en sortir"!

Le corps est paralysé mais les doigts des mains et des pieds je peux les bouger et ainsi je peux "me réveiller" ou au moins sortir de cet état de sommeil. Les premières fois ce n'est pas vraiment automatique, puis avec le temps c'est beaucoup plus facile!

Ensuite, j'ai remarqué que lorsque cette paralysie m'arrive dans le sommeil, il semble presque que dans le sommeil, le cerveau oublie de se mettre complètement en veille, abandonnant presque toutes les actions volontaires, mais en gardant les sens et la conscience de soi actifs!

J'ai également trouvé la partie sur le contrôle des rêves très vraie, ce qui m'arrive. Pendant que je rêve, je pense à ce qui va m'arriver sous peu, et cela se réalise ponctuellement dans le rêve. J'arrive à contrôler des sensations comme la perception du bonheur ou de la tristesse, de l'anxiété ou même de l'excitation sexuelle!

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